Javier G. Recuenco

Solucionador de problemas complejos. Presidente de Mensa España.

 

Hace unas semanas tuvimos una serie de conferencias con pymes de Aragón cortesía de Itainnova, el Instituto Tecnológico de Aragón. La idea fundamental era hablarles de resolución de problemas complejos y de la necesidad de plantear aspectos como la estrategia a la hora de sacar las empresas adelante.

Sinceramente, acudimos con un poco de aprensión. Normalmente todo lo asociado a transformación digital lleva un aroma tecnológico, tanto a nivel de estímulo transformacional como a la hora de plantear infraestructura que mejore las operaciones. De hecho, el propio instituto tenía su funcionalidad core en los aspectos tecnológicos y temíamos no hacernos entender y generarle disonancia cognitiva a las empresas presentes.

Para nuestra sorpresa, encontramos una demanda brutal de estrategia. La mayor parte de ellos tenían claro que era un aspecto en el que cojeaban y que era tan importante o más que conocer el estado del arte de la tecnología en su sector.

La mala estrategia (o, como yo prefiero llamarla, la estrategia de mierda) destruye más valor del que la mayoría de la gente puede percibir. Y lo que es peor, es un asesino silencioso que mata cientos de puestos de trabajo delante de nuestras narices sin ensuciarse las manos.

Sólo estoy escogiendo un par de ejemplos recientes:

Seagate acaba de despedir a cerca del 14% de su plantilla mundial. Por supuesto, el director general de Seagate tenía una hermosa visión de la industria a la vista, y procedió a ejecutarla sin descanso. No sabemos qué pudo salir mal.

Intel acaba de recortar recientemente unos 12.000 puestos de trabajo más. Por supuesto, las raíces profundas del problema son de naturaleza muy estratégica. Lo sorprendente es que una estrategia de mierda, aunque no se aplique a ti, puede acabar con tu ventaja de la noche a la mañana. El Brexit en su conjunto es un monumento a la estrategia de mierda y ha puesto a ARM, una de las coronas de la industria británica en el regazo de Softbank, con un descuento.

¿Alguien recuerda a este alegre caballero?

Creo que mi caso está planteado, su señoría, no es necesario seguir lanzando cadáveres calientes a la mesa. La estrategia de mierda es cara, espantosa, destroza las empresas y no respeta la historia. Te llevará a la tumba si te golpea, a pesar de tu desempeño anterior.

El problema de la estrategia

Podría estar escribiendo sobre esto durante décadas, pero en lugar de eso resumiré y haré una recomendación.

  • Resumen: Hay mucha basura que se hace pasar por estrategia. Y los resultados son espantosos, en términos de cierre de empresas o de hemorragia de dinero y recursos. Como director general de una empresa, su máxima tarea es elegir la estrategia adecuada. Suele haber una proporción de 1:10 entre el uso de una buena estrategia y una mala estrategia. Y nadie señala con el dedo a los culpables, que suelen salir indemnes a esparcir el veneno. Culpan a la recesión, culpan a la falta de fondos, culpan al timing. Culpan a que los demás «no lo consiguieron».

¿Por qué la estrategia tiene tan mala prensa?

No sé si es un tema general, pero en España es absolutamente sangrante: La estrategia tiene muy mala fama. La gente que detesta la estrategia replantea toda la conversación, suele posicionarse como pragmática e impide cualquier tipo de reflexión profunda. Cualquier cosa que no se parezca a una acción recibe el tratamiento habitual de maltrato: Pastel en el cielo, Xanadú, fin del arco iris, masturbación mental. La ejecución sin sentido y sin visión de futuro es aclamada como pragmatismo y ser práctico.

Por cierto, “masturbación mental” no es un término mío:

«Es lo que yo llamo masturbación mental, cuando te dedicas a un ejercicio intelectual sin sentido, que no tiene ningún sentido posible». Linus Torvalds, Geek of the Week Interview.

Toda la metodología Lean Startup ha sido pervertida por ellos y utilizada como coartada intelectual, como Nietzsche sirvió a los propósitos de Hitler. Por supuesto, la mayoría de la gente no comprende realmente todas las implicaciones de las propuestas de Eric Ries (o de Nietzsche), así que las toman como credenciales para apoyar que se les deje a su aire.

Señalando los conceptos de Eric Ries como MVP (Producto Mínimo Viable) y demás, lanzan constantemente espaguetis a la pared con la esperanza de que alguno se pegue.

Lo que hace más indignante todo el asunto, es el hecho de que los verdaderos buenos practicantes de la metodología Lean Startup conocen sus limitaciones. En ese artículo hay un par de frases que son verdades incuestionables:

  1. No quieres construir sistemas de control de aviones de forma ágil.
  2. En resumen: cualquier lugar en el que el coste de ‘pivotar’ o cometer un error sea muy caro, sería un mal lugar para aplicar los principios de lean startup

Estoy de acuerdo, estoy de acuerdo. Años de mierda por parte de Mckinsey y el resto de la panda ha generado mucho escepticismo sobre la estrategia (no me estoy metiendo en Mckinsey específicamente, pero oye, ellos crearon la categoría y cuando la categoría se cae, allá tú. Este libro realmente se mete en Mckinsey. De nada). Todo el mundo odia las soluciones pomposas, hinchadas, no orientadas a la acción y formuladas que a menudo se presentan como estrategia, y con razón.

Pero eso no es estrategia. Claro, nadie quiere toda esa cantidad de basura, y eso tiene sentido. Pero, de nuevo, eso no es estrategia. Eso es palabrería.

Si nos adentramos un poco en la madriguera del conejo, en palabras del propio Rumelt:

A pesar del clamor de las voces que quieren equiparar la estrategia con la ambición, el liderazgo, la visión, la planificación o la lógica económica de la competencia, la estrategia no es nada de eso. El núcleo del trabajo de estrategia es siempre el mismo: descubrir los factores críticos de una situación y diseñar una forma de coordinar y enfocar las acciones para hacer frente a esos factores. La responsabilidad más importante de un líder es identificar los mayores retos para avanzar y diseñar un enfoque coherente para superarlos. En contextos que van desde la dirección empresarial hasta la seguridad nacional, la estrategia es importante. Sin embargo, nos hemos acostumbrado tanto a la estrategia como exhortación que apenas parpadeamos cuando un líder suelta eslóganes y anuncia objetivos altisonantes, llamando a la mezcla «estrategia».

Como el Sr. Rumelt, les indica, la estrategia es la resolución de problemas.

La estrategia engloba un montón de cosas de absoluta necesidad en nuestros tiempos actuales. Tiempos de problemas más grandes y complejos que nunca. Tiempos en los que la resolución de problemas complejos es la habilidad más demandada en 2020. Tiempos de tomar el camino largo y arduo en lugar de la solución rápida o la victoria rápida. Los problemas van a ser cada vez más complejos y necesitarán decisiones estratégicas más orquestadas y estructuradas.

No entiendo realmente por qué el pensamiento a corto plazo y las victorias rápidas tienen tan buena prensa, ya que realmente no funcionan en absoluto a largo plazo. De acuerdo, pueden proporcionar un impulso en el próximo trimestre. Pero es como añadir etanol a la gasolina, al final romperás tu motor.

La estrategia, básicamente, separa a los niños de los hombres. Separa a los verdaderos CEOs de los aspirantes. El destino de las empresas se construye y destruye sobre su base. La buena estrategia debe ser recompensada, y la mala estrategia debe ser castigada. Y, por desgracia, eso no es lo que está sucediendo en este momento.

Y recuerden, cuando Ballmer renunció no fue precisamente castigado por probablemente el único error estratégico que ha causado más dolor a Microsoft en la última década. Así que no esperen que se haga justicia en un futuro próximo. Me alegraría si pudiera ayudar un poco a entender la verdadera importancia de la estrategia, y de paso, ayudarle a mejorar su capacidad de separar la paja del trigo.

La tecnología sin más hace a las compañías completamente iguales entre si en lugar de diferenciarlas. Lo que diferencia las compañías son las propuestas de valor. Vengo de la tecnología, he sido CTO mucho tiempo. El dirty little secret de la tecnología es que todo el mundo tiene acceso a todas las plataformas, y que las diferencias competitivas reales entre ellas son mínimas. Una buena propuesta de valor hecha con post-its y grapas siempre será mejor que una mala sobre tecnología de la NASA.

El problema es que muchas compañías piensan que van a construir diferencia competitiva en base a su estrategia digital por arte de magia, y que el resto de la gente está dormida. La realidad es, en frase nuestra, que Todo el mundo conoce a Forrester. Y tener acceso a una tecnología no es tener acceso a una estrategia ganadora.

Así que recuerden: la relación entre la estrategia y la tecnología es la misma que la que hay entre el carro y los bueyes. Y la sabiduría popular ha hablado mucho sobre la materia.